美国科学促进会2014年会13日在芝加哥召开,科促会主席、诺贝尔奖获得者菲利普·夏普在开幕致辞中表示,要解决全球在粮食、能源等领域面临的挑战,需要生物学的第三次革命。

夏普是一位遗传学家和分子生物学家,因发现断裂基因在1993年获得诺贝尔生理学或医学奖。他在致辞中说,生物学已经经历了两次革命,第一次革命的代表是沃森和克里克发现DNA(脱氧核糖核酸)的双螺旋结构,第二次革命的代表是“人类基因组”计划;生物学目前正经历第三次革命,即生物学在分子层面与物理学、工程学等领域的融合。

他强调,生物学第三次革命已经出现了一些重要应用,例如对植物进行基因改造而得到的新型作物,它们可用于转基因食品生产或生物能源开发等领域。对于人们关注度很高的转基因食品,夏普说,在解决全球面临的粮食挑战时是否可以不大规模应用转基因作物,“我认为答案是不”。

夏普表示,生物学的第三次革命可以与之前的信息技术革命相提并论。之前在物理学家深入了解电子如何运作后,工程师们就带来了一次信息技术革命;现在生物学家已经比较深入地了解基因构造,可以想象他们接下来会带来什么。

美国科学促进会本次年会的主题是“以发现和创新应对全球挑战”,夏普认为,生物学的第三次革命正可以帮助全球应对粮食和能源等领域的挑战。

美国科学促进会(AAAS)是全球最大的通用性科学协会,也是《科学》杂志的出版方。其2014年会于13日至17日在芝加哥举行,预计有8000多人参加本届年会,其间将有大量的学术演讲、研讨会和科研成果展示等活动。 

解决全球挑战需要生物学第三次革命

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